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拉手网创始人吴波:互联网界唯快不破的“信徒”

如今热衷于团购的年轻人最常使用的团购类APP恐怕不是美团就是百度糯米了,如果把时光拨回到2010年,要论热门的团购网站,可远远不止这两家,在这当中还有拉手网,而它的创始人吴波是为了不起的企业家,今天我们就来听听他的故事吧。

拉手网创始人吴波:互联网界唯快不破的“信徒”

吴波在互联网界是一个崇尚“唯快不破”的人,因为他出手与放手的速度同样快,一方面他“看准了就必然做下去”,但同时遵循“公司做不到前五就转型或卖掉”的原则。

回首吴波一路走来的创业之路,他还算比较幸运的。

吴波在前期创办的两家公司影立驰(Enreach)和TVix最终实现借壳上市;焦点地产网与另一家B2B网站Richcore以1600万美元的价格并入搜狐;拉手网成为当时跑得最快的团购网站,备受资本青睐;如今的美澳居又成为中国最大的房地产电商平台。

虽然一直都没能成为行业的龙头老大,但每次他都能捞上一笔后成功“上岸”,给互联网这个嗜血江湖激起过不大不小的浪花。

也许是因为学的电子工程专业,吴波每次创业都离不开互联网,是互联网红利时代不折不扣的既得利益者。从清华大学电子工程学毕业后,他跟随那时候的留学潮,前往美国西密歇根大学攻读计算机科学硕士学位。

拉手网创始人吴波:互联网界唯快不破的“信徒”

1992年毕业后,吴波留在了美国硅谷寻找创业机会,期间进入AMD工作,拿到绿卡之后便辞职。1995年,他看准浏览器的前景后迅速下手,很快就通过制作网络浏览器掘到了人生的第一桶金,那时候微软还尚未推出IE,但随后微软迎头赶上独占浏览器市场,吴波只能铩羽而归。

尽管首战失利,他即刻便重整旗鼓再度杀回互联网,在1997年创立美国影立驰技术有限公司。这家公司是他后来创办多个互联网网站的母体公司,比如后来打包并入搜狐的焦点网和核心网。

1999年吴波带着打造一个国内流量前三的门户网站的目标回国,他创立中国大型综合门户网站焦点网和核心网,一度试图要将核心网打造成国内流量前三的门户网站。

这次创业他没有选择单打独斗,而是拉上了昔日清华校友龚宇。他与龚宇结识于清华校园,读本科期间两人私交甚密,曾是编程伙伴,自然在进军互联网的思路上不谋而合。

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不过时运不济,时代大潮并没有给他俩太多的时间实现这个雄心,2000年的互联网泡沫不期而至。其实在他回国的时候,新浪、搜狐和网易早已在中国互联网上据了江山,成为前三甲流量最大的门户。

随着双方流量差距的逐渐拉大,吴波意想到没戏了。与此同时,以房地产信息收集为主的焦点网又还处于“只烧钱不赚钱”的处境。起初他们想挣扎一下,决定向房地产行业的垂直网站转型,于是强硬回绝一路作价10万美元的收购和谈,然而苦撑一年半后仍旧颗粒无收。

这时张朝阳带着1600万美元直接登门拜访,唯恐找不到接盘侠的投资方力主“落袋为安”,而吴波和龚宇极度不情愿。直到签字的最后一刻,他俩还在踌躇着。只不过,现实终归是现实,再不情愿也得签字拿钱走人。

最后他签下名字,自此这两个网站收归搜狐旗下。有意思的是,2008年焦点网一举拿下了超过2亿元的广告销售额,成为张朝阳手上的“奶牛”,对此张朝阳不无骄傲地说,“核心网持久都处在一个低本钱、高盈利的状况,帮忙搜狐度过了那时严重、艰巨的光阴。”。

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其实吴波当然明白那时的形势,拿了钱才有机会支撑后面的创业,“根基上平稳了就不大会为糊口温饱担忧了,后面的创业心态也就完全不同。一门心思与竞争敌手匹敌,还要担忧吃不饱饭、穿不好衣,这绝对会影响重视力。”

经此一役,吴波与龚宇分道扬镳,龚宇进驻搜狐,而吴波则带着影立驰的核心手艺团队成立了中国第一家专业视频共享平台网站TVix。同时,他形成了自己的一套创业不二准则,“做不到前五,就要考虑转型或者出售。”

这个视频网站,最后也落得“起了个大早赶了个晚集”的结局。由于当时的视频网站是个烧钱的项目,投资方对于融资方案迟迟都不肯签字,就在双方展开拉锯战之际,优酷、六间房等竞争对手来势汹汹,等到投资方回过神来,吴波却觉得这个项目太烧钱,已经退出。

随后几年,他一边做着一些技术性的工作,一边留意互联网的一举一动。2009年,美国两大电子商务网站groupon和foursquare异常火爆,他决定再次杀入,于是带领原有团队创立拉手网。

直到2010年3月份,拉手网才正式上线,比王兴的美团网晚了14天。那时候,团购还是一片荒芜的“处女地”,同时Groupon在美国创造的高利润神话刺激着互联网人的心,越来越多的团购网站杀入这块“处女地”。

拉手网创始人吴波:互联网界唯快不破的“信徒”

在惨烈的竞争背后是资本市场对这块蛋糕的虎视眈眈,融资自然就容易多了。仅仅4周时间,金沙江创业投资合伙人朱啸虎就送上1000万美元,速度之快远远超出了吴波的想象。

在资本的扶持之下,整个团购行业很快陷入一种近乎疯狂的状态,一时间无数团购网站疯狂涌入,一场轰轰烈烈的千团大战就此展开。最高峰时,团购网站达到5000家,每一轮厮杀都是血淋淋的烧钱战。

也许是运营焦点网时因为跑得太慢错过好时机,给吴波带来了创伤后遗症。他开始有意无意地陷入“唯快不破”的漩涡,越跑越快,三轮下来共拿到了1.6亿美金的风险投资。拉手网也随之处于野蛮生长状态,线不足 3 个月的拉手网即宣布以收购、开店、代理等方式在国内推出 100 个站点,成为开团最多的网站。

无节制的扩张自然给了吴波更高的期望,上市梦此时提上日程。2011年10月29日,拉手网向美国证会提交IPO招股书,计划融资1亿美元。

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然而梦来的快去的也快,就在他们路演之时却被迫“喊停”,IPO之梦半路中止。经过这次IPO失败,拉手网逐渐走上没落之路,渐渐退出团购行业的第一梯队,美团、大众点评、糯米三家笑傲市场。

事情发展到最后,吴波以离职这样不太光彩的方式离场。不过,接连失利并没有打击他的创业信心,不到一年他就再度杀回电子商务领域,接连创办服装品牌“美加乐”和海外房产电子商务平台美澳居。

很难去给吴波的创业之路定输赢,也许留有遗憾与念想才更值得回味吧,对于自己的创业之路,他曾在微博上表示,其实中国互联网创业,更需要这样的境界,“你心里简单,就一切简单”。

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